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Daily News


 

April 6/02 7:39 am - Jeanson & Fraser Lead Tucson after 2 stages


Posted by Editor on 04/6/02
 

Tucson Bicycle Classic - Arizona

We have received word that both Genevieve Jeanson and Gord Fraser continue to lead the Tucson Bicycle Classic after the second stage. Below is a report from the Rona team. Full results to follow.

Team Rona report:

Tucson, Arizona, April 6, 2002 - Geneviève Jeanson won the first two stages of the Tucson Bicycle Classic and has a firm grip on the yellow jersey. Her closest rival is her teammate Melissa Holt (NZL, RONA), who is more than 11 minutes behind. In third place is French cycling icon Jeannie Longo, trailing on Jeanson by more than 12 minutes.

The first stage, held late yesterday, consisted in a 5.2-km time trial on a false flat, windy course. Thanks to a remarkable 7:12 time (avg. 43.3 km/h) Jeanson finished the stage with a 46 second lead over Longo. (Worthy of note: Had Jeanson competed in the men's field, she would have finished 7th out of 105 starters, 24 seconds behind winner Gordon Fraser). (Editor's note: our April Fools report wasn't so far out of line...)

For today's stage, the women completed three 33.6-km laps for a total of 101 km. The racers faced a vertical climb of more than 200 meters every lap, with a 12% grade climb in the last part of the course.

The race was aggressive from the gun, as the RONA women forced a demanding pace on the peloton. After about 20 km of racing, Geneviève Jeanson attacked for the first time. It would be the only time, and the last that the peloton would see of her. As Jeanson completed her 80-km "time trial", over the team radio her teammates informed her that the main field couldn't organize an effective chase. Indeed, several girls had trouble just keeping up with the peloton, because of the tough course profile and rising winds. At one point, the field of 50 had melted down to a chasing group of no more than 15 riders, while others were struggling behind in small groups.

With about 20 km to go, Melissa Holt (NZL, RONA) and Susan Haywood (USA, Trek/VW) left the group behind. In spite of the headwind, the seconds piled up and their breakaway held. They finished about ten minutes behind Jeanson as Holt crossed the line 3 seconds before Haywood.

Late in the race, it was Longo's turn to break from the group of chasers. She finished 4th of the stage, trailing Jeanson by 10:59.

Tomorrow, the racers will complete the third and last stage of the race - 8 laps of a 9.0 km course, for a total of 72 km. This stage, known as Å’'bonus heaven'', should be entertaining thanks to time, sprint and money bonuses.

1 Geneviève Jeanson (CAN, RONA) 101 km in 2:33:10
2 Melissa Holt (NZL, RONA) at 10:26
3 Susan Haywood (USA, Trek/VW) 10:29
4 Jeannie Longo (FRA, Vitalli) 10:59
5 Rebecca Cooke (USA, Landis/Trek/VW) 11:07

6 Amy Jarvis (CAN, RONA) s.t.

GC
1 Jeanson 2:40:07
2 Holt at 11:43
3 Longo 12:05
4 Haywood 12:11
5 Kelli Emmett (USA, Luna) 12:39

8 Cybil DiGuistini (CAN, Diet Rite) 12:41
9 Amy Jarvis (CAN, RONA) 12:44



Geneviève Jeanson a remporté les deux premières étapes de la Tucson Bicycle Classic pour se donner une solide emprise sur le maillot jaune, avec une priorité de plus de 11 minutes sur sa coéquipière néo-zélandaise Melissa Holt. La française Jeannie Longo occupe le troisième rang, à plus de 12 minutes de Jeanson.

La première étape, disputée tard hier, consistait en contre-la-montre de 5,2 km, tout en faux plats et disputé par temps venteux. Le temps de Jeanson, 7' 12'' (43,3 km/h) lui a permis de prendre 46'' sur Longo dès la première étape. Il est intéressant de noter que si Jeanson avait couru avec les hommes, elle se serait classée septième sur 105, à 24'' du vainqueur Gordon Fraser.

L'étape d'aujourd'hui comportait trois boucles de 33,6 km chacune, pour un total de 101 km. Chaque tour offrait plus de 200 mètres de dénivelé avec, en fin de parcours, une bosse longue de 300 mètres et grimpant à 12 %.

La course a été agressive dès le début, alors que l'équipe RONA imprimait à la course un rythme exigeant. Vers le vingtième kilomètre de course, Geneviève Jeanson plaça une attaque. Celle-ci s'avéra la bonne. Jeanson augmenta sans cesse son avance. Pendant qu'elle complétait un véritable contre-la-montre de 80 km, par la radio d'équipe coéquipières lui indiquaient que le peloton n'arrivait pas à organiser une chasse digne de ce nom. Aux arrière-postes, d'ailleurs, le relief de la course faisait des victimes, d'autant que le vent se levait peu à peu : le peloton s'égrenait progressivement, si bien que le groupe des poursuivantes fut bientôt réduit à une quinzaine de filles, les 35 autres filles formant de petits groupes derrière.

Avec une vingtaine de kilomètres à faire, Melissa Holt (NZL, RONA) et Susan Haywood (USA, Trek/VW) se détachèrent du groupe de chasse, malgré un vent défavorable. Petit à petit elles grugèrent des secondes. Elles se présentèrent à l'arrivée une dizaine de minutes après Jeanson. Holt devança Haywood de trois secondes à l'arrivée.

Derrière, Longo prit congé de son peloton à la faveur d'une attaque solitaire et tardive. Elle termina à 10' 59'' de Jeanson.

Demain, les cyclistes disputeront la troisième et dernière étape en complétant 8 tours d'un parcours de 9,0 km, pour un total de 72 km. Cette étape, promet d'être animée par l'octroi de nombreuses bonifications intermédiaires en temps, en points et en argent.

 


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