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June 4/02 12:15 pm - Tour of Greater Montreal : Team RONA Reports


Posted by Editoress on 06/4/02
 

Tour of Greater Montreal Montreal, Quebec, June 3, 2002

Team RONA Reports

Dede Demet (USA, TalgoAmerica.com) played her cards well to pocket bonus seconds and take over the yellow jersey after the second stage of the Tour of Greater Montreal. The stage, a lively criterium held in Montreal's Little Italy, was won by Laura Van Gilder (USA, Trek Plus VW), who climbed to the seventh spot of General Classification.

Entering the third and last stage tomorrow, Demet will have a five second lead over Montreal's Geneviève Jeanson (CAN, RONA) relegated to second place of GC. For lack of a yellow jersey, Jeanson could find solace in holding on to her best Espoir (aged 23 and younger), best Canadian and best Quebecer jerseys.

Five RONA riders rank among the first 13 places of GC. Lyne Bessette (CAN, Équipe Québec) is ranked fifth after the second stage.

The play-by-play
From the gun the pace was fast, as the girls completed the first lap at more than 40 km/h. The peloton stayed together for a few laps and the front rows were occupied by those who had their eyes on yellow – Demet, the teammates Clara Hughes (CAN, Équipe Québec) and her teammate Lyne Bessette (CAN, Équipe Québec), and Jeanson, surrounded by her private RONA guard. Katrina Berger (USA, Team T-Mobile) opened the way and imposed a fast tempo to the field, but she was not a threat to Jeanson's coveted yellow jersey.

The RONA guard did their job and prevented any breakaway or attack to become a serious threat. Yet at the 10-km mark, when Berger won the first intermediary sprint, Demet finished third and pocketed one little bonus second, which was enough to make her the virtual leader of the race – she had started the stage with a 0.7 second deficit on Jeanson. Then another second at the 30-km mark, in a time-bonus sprint won by Van Gilder.

Two-thirds into the race Bessette attempted to escape. She stayed in front for four laps, but the gap never exceeded four seconds before the RONAs brought the field back. Then it was the turn of Sara Symington (GB, GB Nationals) and Clara Hughes to attack. The field allowed them a three-second lead for four laps, then RONA reeled them in.

The last two laps were a run-for-your-position affair. Experience won. Van Gilder served a powerful finish, while Millward and Demet edged their way to second and third places. Jeanson finished fifth, in the same time as Van Gilder's.

"I'm disappointed for my team", said Jeanson after the race. "The girls worked hard and well tonight. They rode a superb race, but I couldn't crown their work with a victory. Oh, well, that's bike racing, I still have some learning to do. But we had fun."


Tour du Grand Montréal

Dede Demet (USA, TalgoAmerica.com) a bien joué son jeu et grapillé les secondes de bonification pour s'emparer du maillot jaune du Tour du Grand Montréal après la deuxième étape. Ce critérium animé disputé dans les rues du quartier de la Petite Italie de Montréal a été remporté par Laura Van Gilder (USA, Trek Plus VW), qui s'est ainsi hissée au septième rang du classement général.

Avant la troisième et dernière étape de demain, Demet dispose d'une priorité de cinq secondes sur Geneviève Jeanson (CAN, RONA), reléguée au second rang au classement général. À défaut de conserver son maillot jaune ou de réussir un podium d'étape, Jeanson a pu se consoler en conservant les maillots de la meilleure Espoir (23 ans ou moins), meilleure Canadienne et meilleure Québécoise de la compétition. On retrouve toujours cinq coureuses de RONA dans les treize premières au classement général. Lyne Bessette (CAN, Équipe Québec) est cinquième au terme de la deuxième étape.

Le film de la course

La course s'est animée dès le départ, l'allure franchissant les 40 km/h dès le premier tour. Le peloton est resté groupé pendant quelques tours, et on retrouvait aux avant-postes les prétendantes au maillot jaune : Demet, les coéquipières Lyne Bessette et Clara Hughes (CAN, Équipe Québec), Jeanson entourée des cinq membres de sa garde rapprochée. Ouvrant la voie, Katrina Berger (USA, Team T-Mobile) imprimait un rythme rapide au peloton, mais elle ne constituait pas une menace pour le maillot jaune de Jeanson.

La garde RONA faisait un boulot efficace et empêchait toute attaque de devenir sérieuse. Pourtant à la marque des dix kilomètres, au premier sprint intermédiaire remporté par Berger, Demet empocha une seconde de bonification en vertu de sa troisième place, ce qui suffisait déjà à en faire le maillot jaune virtuel – elle avait entrepris l'étape avec un déficit de 0,7 seconde seulement. Puis au deuxième, disputé aux trente kilomètres, remporté cette fois par Van Gilder, Demet empocha une autre.

Aux deux-tiers de la course Bessette tenta une échappée et resta en tête pendant quatre tours, mais ne parvint pas à creuser un écart de plus de quatre secondes sur ses poursuivantes avant d'être rattrapée sous l'impulsion des RONA. Ce fut ensuite au tour de Sara Symington (GB, Équipe GB) et Clara Hughes de tenter quelque chose, mais après leur avoir laissé conserver une avance de trois secondes pendant quatre tours, les RONA les ramenèrent dans le peloton.


 


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