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February 18/04 11:14 am - Forums, Kabush Interview, Canadian Paralympians Number 1


Posted by Editor on 02/18/04
 

Forums Down

You have probably noticed that our Forums area has been down since yesterday afternoon. We are working on the problem, but it appears that the current system has finally broken down. It has been running since 1998, and traffic to the Forums has increased well beyond what it was originally designed for - currently (even in this off-season) it has been averaging over 22,000 visits per day. We are building a new system, which will take a few days.


Kabush to Maxxis

We had a chance to speak last night with Geoff Kabush, who is currently in Boulder, Colorado. Geoff surprised the Canadian cycling world when it was announced before Christmas that he would not be returning to his long time team Kona. Kabush admitted that even he was surprised and disappointed that he would not be back at Kona.

"They (Kona) made an offer early on which I was not too happy with - it was about half (the amount) of the year before. I went talking to other teams, but I always kept talking to Kona. I didn't hear anything back for a while and Dik (Cox, the Kona manager) gave me a deadline. I came back (with terms), but Jake (Heilbron, one of the owners of Kona) decided it was too late. I tried to talk with him, and Dik tried pretty hard, but he just said it was too late. I just found it a bit frustrating."

This was pretty late to be searching for a new team, especially in the current reduced market for sponsorship. He has finally reached an agreement with an new expanded Maxxis squad.

"It has been a bit of a rollercoaster ride for sure, but I am pretty excited at the way things have worked out. In the fall I was talking to Maxxis, and they were working on a Giant-Maxxis full team program. They weren't able to work things out with Giant, but they are going ahead with the Maxxis team. The team will have downhillers and cross-country riders (full roster below). Eric Wallace (who ran the Trek-VW program for the last two years with Roland Green and Alison Sydor) is on board, and I'm really excited to be with him."

Kabush will be doing a full slate of World Cups and Norba races.

"I'm going to be doing all the spring World Cups, and I will start the season with the Norba opener (Waco, Texas) and Sea Otter. My main focus is the Olympics, of course, but my schedule will still allow me to do six out of eight Norbas."

Team Roster:
Geoff Kabush (Cross Country)
Cesar Grajales (Cross Country)
Geoff Kabush (Cross Country)
John Kircaldie (Downhill)
Colin Bailey (Downhill)


Un tandem québécois classé numéro un au monde

Montréal, le 17 février 2004 (Sportcom) - Pour la première fois de l'histoire cycliste canadienne, un tandem masculin, composé de Stéphane Côté et de son pilote Pierre-Olivier Boily, est classé premier au monde sur route par l'Union cycliste internationale (UCI), selon son relevé du 16 février 2004.

C'est en vertu d'une compilation de résultats, échelonnés sur les trois dernières années de compétitions internationales, dont une médaille d'or aux Championnats européens 2003 à Prague, que les deux athlètes québécois peuvent revendiquer le sommet du classement mondial qui leur accorde 200 points contre 197 pour le tandem néerlandais de Jan Mulder et 156 pour celui de l'Espagnol Aberlado Gandia. Le Canadien Brian Cowie vient au 11e rang avec 80 points.

Pour Stéphane Côté, originaire de Chicoutimi, cet honneur, tout en conférant un respect certain auprès des adversaires, ne donne aucune garantie pour les victoires à venir. "Ce relevé confirme que nous sommes l'équipe la plus constante au cours des dernières années, que nous serons sans doute encore plus respectés. Mais mon objectif de remporter une médaille aux Jeux paralympiques ne change pas, encore moins ma façon de me préparer mentalement et physiquement. En fait, ça change rien, sinon que ça représente un petit velours pour les efforts que nous avons fournis lors de notre longue préparation en vue des Jeux paralympiques", a souligné l'athlète non-voyant, en faisant allusion à leur camp d'entraînement de Trinidad, à Cuba, au mois de janvier.

De son côté, le pilote Pierre-Olivier Boily, natif de Roberval, n'entend pas changer son attitude de fonceur parce que les honneurs commencent à s'accumuler. "C'est juste un chiffre. Nous sommes contents d'être considérés, mais nous ne nous prenons pas encore pour les dieux du cyclisme", s'est-il esclaffé.

Quant au chef de mission de l'Équipe paralympique canadienne à Athènes, Louis Barbeau, qui a découvert Côté, il estime que les prouesses du duo sortent de l'ordinaire. "C'est un exploit de taille, car le Néerlandais Jan Mulder, avec différents pilotes, faisait cavalier seul depuis longtemps au haut de ce classement. Il est d'ailleurs toujours le détenteur du record du monde en poursuite sur piste. Nul doute qu'en cette année paralympique, Pierre-Olivier et Stéphane constituent le tandem à battre".

Côté et Boily s'envolent demain (mercredi) pour la Floride où ils tiendront un camp d'entraînement. Leur prochaine compétition sera celle du Défi sportif, qui annonce un calibre très relevé, du 28 avril au 2 mai 2004.

 


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