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March 25/04 10:32 am - Redlands Classic (Sportcom Report)


Posted by Editoress on 03/25/04
 

Redlands Classic California
Translation by Greg Descantes

Stage winner Bessette closing in on Jeanson

Montreal (Sportcom) - There's an all Quebec battle brewing at the Redlands Bicycle Classic. On Thursday, Lyne Bessette won the third stage of the six-stage California race. After 129 kilometres, the Quark rider was first across the line, ahead of Christine Thorburn (Webcor) in second and Genevieve Jeanson who finished third.

With the victory, clawed back a significant portion of the lead Jeanson had in the overall classification. Jeanson, who had a 1:11 lead at the start of the stage did manage to hold on to the yellow jersey. (NB finishing times and GC splits are not yet available.)

"It was a long day, but it went great," said Bessette. "A few breaks went off, but the everyone was back together by the start of the final climb. Genevieve was leading the charge at the start of the 10-km climb. Then with 5 km to go, it was just the three of us, Genevieve, Christine Thorburn and me. With 2.5 km to go I noticed the others seemed to be tiring so I attacked. Thorburn came with me and led for a bit, but then I attacked again with 300 meters to go."

Bessette also praised the work of her teammates. "Our goal is to go after the yellow jersey and we're bringing it back a little bit at a time. There's only four of us out there but we rode smartly and made the most of it. The Rona team also did some good work controlling the race."

Horner untouchable

Webcor's Chris Horner took a third straight stage victory, winning today's 171.7 km stage ahead of Cesar Grajales (Jittery Joe's) and Adam Bergman (Jelly Belly).

If the yellow jersey holder has been able to regularly show off his tremendous sprinting abilities, it's due in part to the hard work of his team, which includes Quebec's Charles Dionne.

"Our team's doing an incredible job for Chris. He hasn't had to work up front since the start of the race," said Dionne. "Our team was able to control race. I'm even a bit surprised how well we're riding. We got a lot of talent on our team to be able to be riding at the front like we are. It's great to see."

" Today, we were again at the front all day, and it was hard work. We brought Chris to the last climb and that was enough for him to win. We definitely did our job," said the rider who would like to grab a stage victory at Saturday's criterium, a stage he's won the past two years.

On Friday, the men face a 97.6 km test while the women head out for 67.6 km.

Gagnante de l’étape, Bessette se rapproche de Jeanson

Montréal, 25 mars 2004 (Sportcom) – Il y aura bel et bien une lutte à la Classique Redlands et cette lutte s’annonce toute québécoise! Jeudi, Lyne Bessette a remporté la troisième course du tour californien qui en compte six. La cycliste de l’équipe Quark a été la première à rallier l’arrivée de l’étape de 129 kilomètres. Christine Thorburn (Webcor) a pris le deuxième rang alors que la Lachinoise Geneviève Jeanson a fini en troisième position.

Grâce à cette victoire, Bessette a fait fondre une bonne partie de l’avance que s’était forgée Jeanson au classement général. Cette dernière, qui détenait une avance d’une minute et 11 secondes avant le début de l’étape, conserve toutefois le maillot jaune. (NDLR : les temps de l’étape ainsi que les écarts au classement général n’étaient pas connus au moment d’écrire ces lignes)

« C’était une longue journée, mais cela a super bien été, a commencé par dire Bessette. Quelques échappées ont été tentées, mais nous sommes finalement arrivées toutes ensemble au bas de la dernière côte. Geneviève (Jeanson) a tiré le train au début de la côte de 10 kilomètres. Puis à cinq kilomètres de la fin, nous n’étions plus que trois, Geneviève, Christine Thorburn et moi. Avec 2,5 km à faire, j’ai remarqué que les autres semblaient faiblir et j’ai tenté mon attaque. Thorburn est venue avec moi. Elle a même pris la tête pour un moment, puis j’ai attaqué à nouveau alors qu’il ne restait que 300 mètres », a expliqué celle qui a aussi vanté le travail de ses coéquipières.

« Notre but est de s’attaquer au maillot jaune et nous le faisons petit peu par petit peu. Nous ne sommes que quatre (de Webcor), mais nous avons bien placé nos joueurs. L’équipe RONA a également fait du très bon travail pour contrôler la course », a fait remarquer Bessette en terminant.

Horner intouchable

L’Américain Chris Horner a empoché une troisième victoire d’étape de suite, remportant la course en ligne de 171,7 km. Le porte-couleur de l’équipe Webcor a respectivement devancé Cesar Grajales (Jittery Joe's) et Adam Bergman (Jelly Belly).

Si Horner, le détenteur du maillot jaune, a montré qu’il peut terminer les courses en force, il doit une fière chandelle à ses coéquipiers, dont fait partie le Québécois Charles Dionne.

« Notre équipe fait un travail incroyable pour Chris (Horner). Il n’a pas eu à se mettre le nez dans le vent depuis le début du tour, a indiqué Dionne. Notre équipe a été capable de contrôler la course. Je suis satisfait de la façon dont l’équipe roule, je suis même un peu surpris à la limite. Il y a beaucoup de talent dans notre équipe, pour rouler en avant comme nous le faisons. C’est plaisant de voir cela. »

« Aujourd’hui, nous avons encore roulé devant toute la journée, mais c’est assez fatigant. Nous avons amené Chris jusque dans la dernière montée et cela a été suffisant pour qu’il remporte la course. Nous avons vraiment le sentiment d’avoir fait notre boulot », a indiqué celui qui aimerait mettre la main sur une victoire d’étape lors du critérium qui sera couru samedi. Dionne a remporté cette course lors des deux dernières années.

Vendredi, les hommes s’élanceront sur un parcours de 97,6 km, tandis que les femmes auront un tracé de 67,6 km à franchir.

 


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