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February 16/07 10:58 am - CCA Announces Mountain Bike Pan American Championships Selection


Posted by Editoress on 02/16/07
 

Canadian Cycling Association Announces Mountain Bike Pan American Championships Selection
Courtesy CCA

Canada will be represented by its top three male mountain bike cross country athletes at the Pan Am mountain bike championships in Villa la Angostura, Argentina, on the weekend of March 11, 2007.

Max Plaxton, Seamus McGrath and Geoff Kabush (the three of them from Victoria, BC), will make the trip with the objective of bolstering Canada's 2008 Olympic qualification chances. Olympic mountain bike qualification is based the accumulated points of each nation's top three ranked riders at the end of 2006 and at the end of 2007.

“Our men were ranked 11th at the end of 2006, which is dangerously close to dropping from two starters at the Olympics to one starter: the cutoff is 13th place,” said CCA High Performance Director Kris Westwood. “We need to gather as many points as feasible in 2007 to ensure we don't fall off the map; the Pan Am championships are worth a lot of points; and realistically it's only Max, Geoff and Seamus who will have enough points to be counted when it comes to qualification.”

National coach Michel Leblanc will manage the team, with the support of mechanic Chad Grochowina. Canada will not be sending any other athletes to the championships, as Westwood explains:

“On the women's side, we were ranked third at the end of 2006, and we just need to make sure we stay top eight to keep our two Olympic spots. With Marie-Hélène Prémont doing a full world cup schedule, we aren't likely to have any problems doing this, and Alison Sydor and Kiara Bisaro will also be picking up plenty of points without needing to travel to Argentina in March. ”

“We debated including development athletes in the projects as well, but the event is very early in the season, so preparing for it would be disruptive for younger athletes. Also, travel to southern Argentina is very expensive, so we need to focus our limited resources on areas that will help us achieve our mandate of achieving Olympic performances.”

Cyclisme - Vélo De Montagne : Sélection Canadienne Aux Championnats Panaméricains

Le Canada sera représenté par ses trois meilleurs athlètes masculins de cross-country aux championnats panaméricains de vélo de montagne à Villa la Angostura, Argentine, la fin de semaine du 11 mars 2007.

Max Plaxton, Seamus McGrath et Geoff Kabush, tous trois de Victoria, C.-B., seront au départ de cette course avec l'objectif de qualifier le Canada pour les Jeux Olympiques de 2008. La qualification pour les J.O. est basée sur les points UCI accumulés par les trois meilleurs coureurs de chaque nation à la fin de 2006 et à la fin de 2007.

« Nos hommes étaient classés 11e à la fin de 2006, ce qui présente le risque de perdre une place aux Jeux : la coupure de deux à un participant sélectionné se fait après la 13e nation », affirme Kris Westwood, directeur haute performance à l'Association cycliste canadienne. « Nous devons accumuler le maximum de points en 2007 afin d'assurer notre qualification. Les championnats Pan-Am accordent beaucoup de points; et c'est Max, Geoff et Seamus qui devraient être les mieux placés à la fin de l'année. »

L'équipe sera accompagnée par l'entraîneur national Michel Leblanc, et par le mécanicien Chad Grochowina. Le Canada n'envoie pas d'autres athlètes à ce championnat.

« Le Canada était classé troisième nation chez les femmes en fin 2006, ajoute Westwood, et si nous restons parmi les huit premières nations, nous garderons nos deux places aux J.O. Avec Marie-Hélène Prémont (Château-Richer, QC) qui suit le circuit complet de coupes du monde, nous n'aurons aucun problème à atteindre ce but. De plus, Alison Sydor (North Vancouver, BC) et Kiara Bisaro (Courtenay, BC) devraient obtenir leur part de points, sans avoir à se déplacer en Amérique du sud au mois de mars.

« Nous avons envisagé d'inclure des athlètes de développement à ce projet, mais la préparation requise pour être en forme dès le mois de mars est très ardue pour de jeunes athlètes. De plus, le déplacement en Argentine est extrêmement coûteux et nous avons besoin d'utiliser nos ressources limités pour des activités qui contribueront à notre mandat de réaliser de bonnes performances aux Jeux Olympiques. »

 


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