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November 20/02 6:32 am - More Dionne News, OCA Commissaires, Bikes for Tykes


Posted by Editor on 11/20/02
 

Charles Dionne " atterrit " chez Saturn

Photo of Charles Dionne in his new Saturn gear - Courtesy Guy Maguire - www.geocities.com/charlesdionne_ca

Montréal, 20 novembre 2002 (Sportcom) - Comme le dit le dicton: jamais deux sans trois! Après avoir embauché les cyclistes Lyne Bessette et Manon Jutras, l'équipe Saturn a une fois de plus pêché dans le talentueux bassin de coureurs québécois. La formation américaine a annoncé, mercredi, qu'elle s'était assuré les services de Charles Dionne pour la prochaine saison. Sans en révéler la teneur, le Québécois a admis que cette entente lui permettra de doubler sa rémunération de l'an dernier.

" Je suis vraiment content! " a lancé Dionne en entrevue suite à sa conférence de presse pour annoncer la nouvelle. " Mon premier choix pour la prochaine saison c'était Saturn et c'est ce qui arrive. Je suis content de pouvoir l'annoncer aujourd'hui ", a-t-il ajouté. " C'est sûr que les chiffres (le salaire) c'est important, mais il n'y a pas que cela qui a pesé dans la balance. Saturn me permet de faire un pas en avant tout en gardant une possibilité d'avancement - signer avec une équipe européenne de premier plan dans l'avenir -, car il y a encore une autre marche à monter. Je peux comparer cela avec la course automobile : c'est comme si maintenant je me retrouvais en série CART. Je pourrais très bien faire ma vie en CART, mais mon rêve c'est de passer à la Formule-1! " a-t-il avoué avec enthousiasme. " Saturn me permet d'acquérir de l'expérience au sein d'une équipe sérieuse et bien structurée. " Saturn est reconnu comme la deuxième équipe en importance en Amérique du Nord, derrière la très puissante formation US Postal qui court principalement en Europe.

" Il y avait trois équipes intéressées en Amérique. En plus de Saturn, il y avait 7-Up/Nutra-Fig, mon ancienne formation, et Mattel, anciennement connue comme l'équipe Mercury. Nous avons aussi eu des discussions avec des équipes européennes, qui n'ont pas débloqué en offres concrètes. Par contre, ces équipes vont surveiller de près mes résultats de la saison 2003. C'est très encourageant pour l'avenir! "

Dionne, qui a connu une bonne saison en 2002, a attiré bien des regards, en septembre dernier alors qu'il a inscrit une impressionnante victoire au Grand Prix de San Francisco, en Californie. Lors de cette course, il avait notamment devancé l'Américain Lance Armstrong, quadruple champion du Tour de France.

" Après San Francisco, Saturn voulait vraiment m'avoir dans leur équipe. Cette victoire a fait avancer bien des choses, on en a la preuve aujourd'hui ", a indiqué Dionne.

En juin dernier, le cycliste de St-Rédempteur avait été laissé de côté par la fédération canadienne, lors de la formation de l'équipe qui devait se rendre aux Jeux du Commonwealth à Manchester. L'athlète de 23 ans a par la suite redoublé d'ardeur, afin de prouver aux dirigeants de la fédération qu'ils avaient commis une erreur. En août, il a décroché trois victoires d'étape au Tour l'International de Pennsylvanie. Il a également terminé troisième du championnat canadien du critérium, cédant le titre qu'il avait conquis en 2001 à l'Ontarien Eric Wohlberg, son nouveau coéquipier chez Saturn. Une semaine plus tard, il a pris le deuxième rang du critérium Extran Pro Am Challenge en Illinois, n'étant devancé que par l'Américain Mark McCormack, un autre de ses nouveaux coéquipiers.

Puis vint sa victoire à San Francisco qui ne laissa d'autre choix à l'Association cycliste canadienne que de le sélectionner en tant que seul représentant canadien pour la course sur route des championnats du monde de Zolder (Belgique), en octobre dernier. Seul parmi l'élite mondiale du cyclisme, Dionne s'est quand même bien tiré d'affaire croisant le fil d'arrivée en 37e place, avec un retard de 35 secondes sur le vainqueur, l'Italien Mario Cipollini.

La saison de l'équipe Saturn débutera, en février prochain, avec le Tour de Langkawi, en Malaysia. Parmi les autres compétitions importantes déjà inscrites à leur calendrier, ils participeront, entre autres, au Tour de Slovénie, au US Pro Championship de Philadelphie, le Grand Prix cycliste de Beauce et au Grand Prix de San Francisco, où Dionne pourra y défendre son titre.

Le point culminant de la saison du Québécois sera les championnats du monde de cyclisme sur route qui auront lieu à Hamilton (Ontario) du 6 au 12 octobre 2003.


OCA Commissaire Courses

The dates for the 2003 Commissaire Courses have been set:

Road - January 19,20
MTB - February 2-3

Courses are to be held at the Sport Alliance of Ontario Building in Toronto. Participants must attend both days. Contact the OCA for more information.


Third Annual "Bikes for Tykes" Charity Bike Drive

For the past three holiday seasons, Cyclesmith, in association with the YMCA of Halifax and Dartmouth, has assisted in providing a special Christmas for many underprivileged children.

For the 2002/2003 holiday season Cyclesmith will continue the tradition, in asking for bicycle donations of, 12", 14", 16", 18", 20" and 24" wheel bikes in repairable condition, to be cleaned, repaired, and donated by Cyclesmith to these children.

Any contribution you are able to provide is greatly appreciated, and can be dropped of at either Cyclesmith location. 6112 Quinpool Road, Halifax, or 114 Woodlawn Road, Dartmouth.

If you have any questions please contact us 434 1756/425 1756, or visit our website: www.cyclesmith.ca/events/bikes4tikes.shtml.

 


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